排水管の水漏れはパッキンの劣化の可能性

■どうしても水漏れに弱い排水管のつなぎ目

排水管から水漏れする可能性がある場所はいろいろとあります。配管自体が老朽化すれば、破損して水が漏れてくる可能性は容易に想像がつきます。できるだけ漏れたりしないような構造も設計しており、つなぎ目も少なくしていきます。つなぎ目はどうしても違う配管同士をつなぐ場所になるため、隙間が出来あがりやすい特性を持つためです。漏れやすい場所を作り出すからといって、実際に配管を1つの部材にすることはできません。1本にしてしまうと、取り付ける場合にも巨大なものになります。なにか異常があり、配管ごと交換しなければいけないときにも、1本であれば健全な部分も外して処理しなければいけません。現実的に無駄も多いことから、必要な部材を取り付けながら、ひとつの排水管を形成しています。
水はわずかなすき間からでも流れ出ることから、つなぎ目はすき間をふさがなければいけません。そこで使われているのが、弾力性を持つパッキンです。接続部分にゴム製のパッキンを挟むことで、隙間を埋めて水漏れを防いでいます。蛇口に使われているパッキンも同様ですが、機能している間は水漏れも防げます。しかし、ゴム製であることからも、経年劣化の影響を受けやすく、水に触れ続けることで成分が流れ出し、弾力性を失うのが問題です。弾力性を失えば、隙間を埋めにくい状態となり、水漏れの原因ともなります。性質も変わってしまいますが、そのまま回復することもありません。トラブルが起きたときの原因になっているのであれば、交換するのが一番の対処方法です。

■シンクの下にも多数使われている

排水管のパッキンは、さまざまなところで使われています。キッチンの排水管であれば、シンク下の部分にあるトラップにもあります。トラップから排水管に接続する部分でも使われますし、鋼管同士をつなぐ場合でも必要です。つなぎ目があればほぼ用いられているといえるほど多くの場所で使われるため、老朽による劣化が見られたときには、適時交換しなければいけません。
排水管のパッキンを交換する場合には、作業できる場所かどうかが重要です。キッチンのシンク周りや洗面所のように、排水管が見える場所の水漏れは対処できる範囲に入ります。ところが、床下や壁の中になると、漏れていることがわかったとしても、作業するためにはさまざまな困難が付きまとうため、専門業者に依頼するのが確実な選択です。
シンク下のトラップなどに使われているものであれば、ホームセンターやインターネット通販などで入手が可能です。交換はそこまで難しいわけではありません。ナットなどをまわすための道具は必要ですが、DIYができる人であれば対応できる範囲です。ナットをまわし、トラップを外すときには、排水が漏れてくる可能性があります。内部には水が溜められているからです。ブルーシートなどで養生したうえで、バケツを用意して受け取れば余計な被害を発生させずに済みます。道具なども手元においてすぐに対応できる準備をするのがポイントです。バスタオルなども用意して取り外し、新しいものにすれば修理は終わります。互換品を購入する際は、サイズも明確に計測し、間違いのないものを選ぶのが大切です。

■交換しても直らなかった時には
パッキンは消耗品ですが、交換しても水漏れが直らない場合があります。ナットがしっかりと閉まっていないときには、パッキンを新しいものに交換しても機能を果たさず、漏れるのが原因のひとつです。ナットの締め付け力が弱いと、パッキンが締め付けられず機能していないために起きます。締め付ける力も調節が必要で、必要以上に強い力をかければ、ネジが切れてしまう可能性も否定できません。締まったと感じたところから少々増し締めする程度で機能してくれます。あとはパッキンが正常な位置にあるかどうかを確認し、はみ出たりしていないかどうかを見れば問題ありません。
ナットが閉まっていたとして、水漏れが改善しないのなら、これは大きな問題です。修理した部分には問題がないことは間違ない状況で漏れてきているため、ほかに原因があることになります。水漏れの原因がパッキンだと思っていたら、シンク自体に穴が開いており水が漏れてくるケースでも、同じように配管に伝って漏れてきます。交換した部分ではなく、実は排水トラップに問題があり、漏れたということもあるため、どこが原因かはかなり細かに調べていかなければいけません。
水漏れの修理は、簡単なように見えて、本当の原因を追究するのは容易ではないことです。水はわずかな間隙をぬって漏れだしてきます。想像もしていなかったところから漏れてくる場合もあるため、原因がよくわからないけど濡れているなどの被害が出てきたときには、専門業者に見てもらい修理するのも大切な方法です。被害を広げず、早期に集結させることを目指していきましょう。

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